Roberto Goizueta, el cubano que convirtió a Coca-Cola en la marca más conocida del mundo

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Roberto Goizueta. Foto tomada de Emory Business.

La persona que durante 17 años ocupó el puesto de Presidente de la Junta Directiva y Director General de la compañía de refrescos más famosa del mundo, Coca-Cola, nació en Cuba.

Si lees asiduamente Cubalite, probablemente ya lo sabías, pues lo habíamos mencionado antes:

11 cubanos o descendientes de cubanos que han alcanzado el éxito mundial

… pero consideramos que la vida de quien llevó a Coca-Cola a crecer como nunca antes y se convirtió en el hispano más rico de Estados Unidos merece ser reseñada.

Roberto Críspulo Goizueta nació en Cuba, en 1932. Era el hijo mayor de una familia adinerada. Su abuelo era dueño de una refinería de azúcar.

De su formación escolar es destacable su paso por el Colegio de Belén, un instituto de enseñanza secundaria jesuita, en La Habana; la preparatoria en la Academia de Cheshire, Connecticut, Estados Unidos; y la licenciatura en ingeniería química en la Universidad de Yale.

Curiosamente, el primer contacto de Goizueta con la empresa de bebidas más célebre y poderosa del planeta fue en Cuba y no en Estados Unidos. En 1954, una vez finalizados sus estudios superiores, Roberto se encontraba de vuelta en su país natal y, según se dice, leyó un anuncio en un periódico local que cambió su vida.

Aquel clasificado informaba que Coca-Cola buscaba un químico para su planta embotelladora de La Habana. El joven respondió, aplicó y fue aceptado. Desde entonces, jamás abandonó la empresa.

Incluso cuando fue a vivir a Estados Unidos, llevaba muy poco dinero, se endeudó e invirtió en algunas acciones de Coca-Cola.

Hay una anécdota que narra cierto día en que un avión sobrevoló las oficinas principales de la compañía, con sede en Atlanta, Georgia, Estados Unidos, mientras llevaba un cartel en que podía leerse: «Gracias, Roberto». En esa ocasión, se le agradecía por la decisión que tomó de permitir la coexistencia de una Coca-Cola con sabor clásico y otras innovaciones.

Sin embargo, por muchas otras razones, es más que destacable la labor de Goizueta al frente de la compañía:

-En Cuba, de 1954 a 1959, asumió el rol de Director Técnico Principal de cinco plantas embotelladoras que se encontraban en la isla.

-Para 1967 ocupó el puesto de Vicepresidente de Investigación y Desarrollo Tecnológico. Con solo 35 años sería la persona más joven en llegar a esta posición en la compañía.

-En el año 1979, la renuncia del entonces presidente hizo que Goizueta ocupara su puesto, pero fue en 1981 cuando se hizo oficial su cargo al frente de la entidad.

-Se convirtió en el primer director general que consiguió un status milmillonario para una entidad que no había sido fundada por él mismo.

-Fue, en su momento, una de las cinco personas que conocía la fórmula de la popular gaseosa. El sabor básico es el resultado de una mezcla de saborizantes cítricos (naranja, lima, limón) y especias (canela, nuez moscada, vainilla) y el ingrediente secreto Merchandise 7x o 100X.

-Durante su presidencia, Coca-Cola llegó a ser la marca registrada más conocida en el mundo.

-Cuando solo llevaba cinco años al frente de la empresa, las acciones ya se habían triplicado.

-Introdujo en 1980 el famoso eslogan Coke Is It. En esa publicidad puede verse a los miembros de un equipo de béisbol entrar a una cafetería y tomar esta bebida.

-Bajo su mandato, cambiaron la fórmula mágica.

-Uno de los primeros actos de Goizueta como presidente fue lanzar una bebida dietética con la marca de Coca-Cola en la etiqueta. Estas se convertirían posteriormente en Coca-Cola light y Zero.

-Se centró también en la introducción de nuevos productos: Cherry Coke (gaseosa de cereza), Diet Cherry Coke, Caffeine Free Coke (sin cafeína) y la Nueva Coca-Cola.

-En 1985, durante su período de dirección, la empresa intentó copiar el sabor de la Pepsi. La Nueva Coca-Cola llevó a Goizueta a ser artífice de una de las campañas publicitarias más desastrosas en la historia de Estados Unidos. A pesar de esto, pudo manejar la situación y sus productos siguieron en el primer lugar de la preferencia.

-Su presidencia estuvo caracterizada, además, por una expansión internacional que llegó hasta Rusia, India, China y otros lugares del mundo.

El cubano, quien falleció en 1997 debido a un cáncer de pulmón, jamás negó sus raíces y su primera lengua siempre fue el español. Demostró con creces que un latino podía liderar con éxito una gran multinacional en tierras estadounidenses.

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